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Cáncer de garganta terminal etapa 4 ¿Tiempo de vida?

Cáncer de garganta terminal etapa 4

El cáncer es una patología que afecta a un número cada vez mayor de personas, sus causas son variadas y en algunos casos llegan a ser desconocidas, pero el consumo de tabaco es una de sus principales causas. El cáncer de garganta se ubica en el grupo de cabeza y cuello y puede tener varios nombres dependiendo de la zona de la garganta que se encuentre afectada, la hipofaringe, orofaringe, nasofaringe, laringe o caja laríngea.

¿Cómo se determina en qué etapa se encuentra el cáncer?

La manera de determinar en que etapa se encuentra en cáncer de garganta y en general todos los tipos de cáncer es mediante el uso del sistema TNM proporcionado por American Joint Committee on Cancer (AJCC).

Dicha evaluación consiste en lo siguiente:

  • T, la extensión del tumor. Cual es su tamaño y si ha afectado otros tejidos u órganos.
  • N, su propagación hacia los ganglios linfáticos adyacentes. Si ha afectado algún ganglio.
  • M, metástasis. Si e cáncer se ha expandido hacia otros órganos o tejidos.

Teniendo esta información, los diferentes tipos de cáncer se dividen por etapas cuya tasa de supervivencia cursa en sentido contrario a la numeración ascendente.

Etapas del cáncer de garganta

Las etapas varían dependiendo del sitio especifico de la garganta en la que se encuentre el cáncer, cada una tiene sus particularidades, pero en términos generales se dividen en 5 etapas. Aunque usualmente se creen que son solo 4:

  • Etapa 0: en esta etapa todas las células cancerígenas se encuentran en el sitio donde se originaron, sin propagarse a ninguna parte. Es la etapa con mayores tasas de supervivencia pues la mayoría de los pacientes sanan con una cirugía.
  • Etapa I: existe un tumor pequeño que no ha expandido hacia los tejidos que le circundan ni a los ganglios linfáticos.
  • Etapas II y III: en estas etapas los tumores han aumentado su tamaño considerablemente y se han expandido hacia otros tejidos o incluso hacia los ganglios linfáticos. En esta etapa no hay propagación hacia otras áreas del cuerpo. También se les conocen como propagación regional.
  • Etapa IV: es la última etapa y se refiere al estadio del cáncer en el cual se ha expandido hacia otras partes del cuerpo con tumores de mayor tamaño. Se le conoce también con los nombres de metástasis, cáncer avanzado o cáncer terminal, en esta etapa la tasa de supervivencia suele ser bastante baja.

Dependiendo de la etapa en la que se encuentre el cáncer de garganta, el paciente deberá ir con frecuencia con su médico tratante, para que este le pueda indicar los medicamentos permitentes y los estudios necesarios que el médico considere.

Síntomas de cáncer de garganta terminal

La sintomatología varía dependiendo de cada paciente, sin embargo, existen ciertas tendencias que pueden considerarse como factores de alerta si los síntomas persisten:

  • Dolor de garganta durante largos periodos que no mejora con ningún tratamiento.
  • Dificultad para la deglución, puede ser por dolor o por sensación de tener algo en la garganta.
  • Dolor de oídos constante, aunque también puede presentarse como un zumbido.
  • Alguna protuberancia en el área del cuello.

Últimos síntomas físicos.

Los últimos meses de vida pueden estar acompañados de una serie de síntomas como:

  • Cansancio: sensación de debilidad general, física, emocional y mental que no aminora con el descanso.
  • Fuerte dolor: es uno de los grandes temores de los pacientes. Debe hablar con su equipo médico para tener los cuidados paliativos que amerita para sobrellevarlo o incluso eliminarlo.
  • Cambios en el apetito: cada vez será menor el apetito y se toleran menos los alimentos.
  • Dificultades para respirar: puede producir tos. Este síntoma en particular es intermitente.

 

Causas del cáncer de garganta

Las causas exactas del cáncer de garganta son difíciles de determinar, sin embargo, existen algunos factores de riesgo que aumentan las probabilidades de desarrollar cáncer de garganta, entre ellos están:

  • Consumo de tabaco: es uno de los mayores factores de riesgo para varios tipos de cáncer, principalmente de cabeza y cuello. Mientras más tiempo fume mayor será su probabilidad de desarrollar algún tipo de cáncer. Los fumadores pasivos, aquellas personas expuestas al humo del cigarrillo, también presentan un riesgo significativo.
  • El alto consumo de bebidas alcohólicas: también se encuentra asociado con la aparición del cáncer de garganta.
  • Malnutrición: la deficiencia de varias vitaminas y minerales esenciales aumentan los riesgos de padecer cáncer de garganta.
  • El virus de papiloma humano: este virus está relacionado con la aparición de varios tipos de cáncer, incluyendo el de garganta.
  • Factores genéticos: algunos defectos genéticos heredados pueden ser los causantes de la aparición del cáncer de garganta.
  • Anemia de Fanconi: es una patología altamente relacionada con la aparición de cáncer de garganta y de boca.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Disqueratosis congénita: esto conlleva un riesgo bastante alto de desarrollar cáncer de garganta.
  • Exposición continua a algunos agentes químicos: principalmente en el lugar de trabajo pueden acarrear la aparición de cáncer.
  • Edad Avanzada: este tipo de cáncer es poco usual en personas jóvenes, su incidencia es mayor a partir de los 65 años.
  • Las personas piel blanca: las personas de piel blanca tienen una incidencia mayor que otras razas en este tipo de cáncer.

Tasas de supervivencia de cáncer de garganta.

Las tasas de supervivencia de los diferentes tipos de garganta se pueden dividir de la siguiente manera, teniendo como tasa relativa de supervivencia a 5 años:

Cáncer en la Supraglotis que es la parte de la laringe ubicada sobre las cuerdas vocales:

  • Etapa I: 59%
  • Etapa II: 59%
  • Etapa III: 53%
  • Etapa IV: 44%

Cáncer en la glotis, la parte de la laringe donde están las cuerdas vocales:

  • Etapa I: 90%
  • Etapa II: 74%
  • Etapa III: 56%
  • Etapa IV: 44%

Subglotis, ubicada debajo de las cuerdas vocales:

  • Etapa I: 65%
  • Etapa II: 56%
  • Etapa III: 47%
  • Etapa IV: 32%

Hipofaringe:

  • Etapa I: 53%
  • Etapa II: 39%
  • Etapa III: 36%
  • Etapa IV: 24%

Tenga en consideración que esto se trata simplemente de un estimado del porcentaje de sobrevivientes a estos tipos de cáncer en sus diferentes etapas, ello no significa una sentencia definitiva, es solo un acercamiento estadístico según estudios con varios casos de pacientes con estas patologías, pueden ser imprecisas y no determinantes en ningún caso.

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